Board Track


Les courses de motos sur les pistes de Board Track aux États-Unis d'Amérique ont commencé à la fin de la première décennie du XXe siècle, ont atteint leur apogée vers 1920 et n'ont pas survécu à la Grande Dépression, ayant disparu vers 1930. Au départ, ils utilisaient des enceintes construites pour les événements cyclistes. Le plancher était en bois et, du fait de sa fonction d'origine, la largeur de la piste limitait fortement le nombre de coureurs pouvant se partager la piste, deux à la fois dans la plupart des cas.


INDIAN Eight Valve, 1913, l'un des premiers motos de Board Track


L'augmentation de la popularité de cette modalité a impliqué la construction d'espaces adaptés au motocyclisme, qui seraient plus tard également utilisés pour les courses automobiles.



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Les Motordrome étaient inspirés des vélodromes européens, le sol était en bois (planches de 51 mm x 100 mm), la conception était généralement ovale ou circulaire, les périmètres variaient et pouvaient atteindre environ 2 miles (3,2 km) - avaient normalement 0,5 miles (0,8 km) , 1 mile (1,6 kms), 1,25 miles (2 kms), 1,5 miles (2,4 kms) et le plus long 2 miles (3,2 kms) kms) -, l'une des principales caractéristiques était le degré d'inclinaison des courbes, qui était normalement 45 degrés et pourrait atteindre, dans les cas les plus extrêmes, 50 degrés. Ces tracés permettaient déjà plus de concurrents sur la piste, ce qui, combiné au degré d'inclinaison des courbes, permettait, en 1915, des vitesses moyennes supérieures à 160 km/h.


Les motos utilisées n'avaient ni freins ni suspension et étaient remorquées par d'autres motos pour démarrer le moteur. Les marques (HARLEY DAVIDSON, INDIAN, EXCELSIOR, etc...) qui se disputaient le marché, s'affrontaient dans ces enceintes se battant pour l'image de la victoire qui favoriserait l'activité commerciale.


INDIAN Cyclone de la collection Steve McQueen, était capable, en 1911, d'atteindre 180 km/h


En 1929, au moins 24 pistes avaient été construites à travers les États-Unis d'Amérique. Le public adhère massivement à ce type d'événement, en 1915 on dénombre 80 000 spectateurs à la course de Chicago. Les pilotes, attirés par de gros prix, se sont présentés et ont mis tous leurs efforts, le résultat de ces ingrédients ont été des courses spectaculaires.


1921, 24 de Avril, Los Angeles Motor Speedway (film: Archive Moto)


Le sport finira par disparaître pendant la grande dépression en raison de problèmes économiques et aussi, en grande partie, à cause du danger physique qu'il comportait. Il y a eu de nombreux accidents mortels qui ont tué des pilotes et le public.


HARLEY DAVIDSON, 1923


En raison de cette circonstance, le Motordrome en vint à être appelé, en argot, Murderdrome ! Les accidents de mémoire les plus graves dans cette modalité étaient : - en 1912 à Newark (New Jersey), Eddie Hasha (INDIAN) entra dans le public à l'intérieur, entraînant un autre pilote Johny Albright, tous deux décédés, ayant victimisé 6 autres personnes parmi le public ; - en 1913 à Ludlow/Lagoon Motordrome (Kentucky), Odin Johnson percute un lampadaire, la moto prend feu et les conséquences sont la mort du motard lui-même plus 8 morts parmi le public en plus d'un nombre indéterminé de blessés.


Les pilotes dont les noms n'apparaissent qu'en notes de bas de page dans l'histoire du motocyclisme étaient, généralement, de jeunes agriculteurs venant des fermes proches des événements, parmi les plus notables : Jim Davis, Gene Walker, Fred Ludlow, Albert "Shrimp" Burns, Ralph Hepburn et Ray Weishaar.



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