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BROUGH SUPERIOR (1919-1940)

Texte: Luís Cardoso

Photos: web


T. E. Lawrence était le plus grand ambassadeur de la marque !


William E. Brough a fabriqué des motos utilitaires BROUGH à Nottingham entre 1908 et 1926.


Son fils, George Brough était pilote, designer et showman, à un moment donné, en désaccord avec la politique industrielle de son père, il entame une aventure en solo avec l'ambition de produire des motos de luxe !


Puis, dans un bâtiment préfabriqué également situé à Nottingham, il crée son usine, en 1919, pour produire la marque BROUGH SUPERIOR.

1922, BROUGH 500cc flat twin, un modèle produit par William


L'objectif de George était de proposer des modèles luxueux avec des composants de haute qualité et des performances supérieures, la ROLLS-ROYCE des motos !


Ce surnom lui a été donné par le rédacteur en chef du magazine The Motorcycle, alors qu'il testait dans les Midlands le premier modèle SS80.


La première BROUGH SUPERIOR est devenue disponible au début de 1921, elle avait un moteur JAP de 998 cm3 à soupapes en tête spécialement conçu pour cette moto et une boîte de vitesses STURMEY-ARCHER à 3 vitesses, des plaques, un klaxon, des phares et un générateur, le nickelage étendu du les pièces ont fourni une bonne image servant également de prévention contre la corrosion !


BROUGH SUPERIOR SS100


Alors que son père, William, fabriquait près de 100 % des motos qu'il produisait, y compris le moteur, George a choisi d'acheter des composants auprès de différents fournisseurs, essayant ainsi d'augmenter la qualité et de se positionner davantage comme concepteur, assembleur et distributeur.


Certains détracteurs ont déclaré que le succès de l'image de la marque doit plus à la capacité commerciale et aux compétences de pilotage de George qu'à la qualité intrinsèque des motos qu'il produit.


La majorité des 3 048 motos produites sur 22 ans ont été construites selon des spécifications détaillées personnalisées par le client ; il est rare d’en trouver deux avec la même configuration exacte.


Chaque moto était assemblée deux fois, le premier assemblage était destiné à monter tous les composants, puis elle était démontée et toutes les pièces peintes ou nickelées, enfin, les pièces finies étaient définitivement assemblées, chaque moto était testée pour s'assurer qu'elle fonctionnait conformément aux les spécifications, ce n'est qu'alors qu'il a été personnellement certifié par George Brough, le SS100 a été testé à 160 km/h ou plus avant la livraison, le SS80 a été testé à 130 km/h ou plus avant la livraison, au cas où ils ne réussiraient pas ce test, ils ont été renvoyés en production pour être réassemblés jusqu'à ce qu'ils fonctionnent conformément aux spécifications.


Construite par Freddie Dixon et BROUGH SUPERIOR Works, cette moto a obtenu le titre de « La plus rapide du monde ». En 1929, Dixon, un pilote de moto et d'automobile à succès, l'a utilisée pour battre le record du premier side-car à dépasser les 160 km/h. marque h à Brooklands. Plus tard, à Arpajon, en France, il a tenté de remporter le record, en solo, du « le plus rapide du monde », il a atteint environ 209 km/h, mais la marque n'a pas été validée car il n'a pas pu faire le retour, malgré tout, Bert LeVack a ramené a moto à Arpajon et a ensuite réussi à atteindre le record de 208 km/h. George Brough a également piloté cette moto régulièrement, remportant des courses à travers le pays.


Ces quatre modèles représentent une grande partie de la production, la plupart ont été construits sur commande avec diverses personnalisations :


  • SS100 (Super Sports), moteur développé par JAP ou moteurs V-twin MATCHLESS de 1000 cc ohv, environ 383 unités furent fabriquées entre 1924 et 1940 ;

  • SS80 (Super Sports), moteur en V à soupapes latérales développé par JAP de 1000 cm3, environ 1 086 unités ont été fabriquées entre 1922 et 1940 ;

  • 680 OHV, moteur développé par JAP ohv V-twin de 680 cc, environ 547 unités ont été fabriquées entre 1926 et 1936 ;

  • 11.50 avec moteur JAP de 1 096 cm3 avec double soupape latérale en V à 60°, a été conçu principalement pour une utilisation par la police et/ou le side-car, environ 308 unités ont été fabriquées entre 1933 et 1940.


Thomas Edward Lawrence (1888-1935) devint le grand promoteur de cette marque, il possédait huit BROUGH SUPERIOR, le neuvième était en production au moment de sa mort tragique, il mourut dans un accident de la route aux commandes du dernier qu'il acquit , il surnomma les motos en hommage aux rois, était un archéologue, officier de l'armée, diplomate et écrivain britannique. Il devint bien connu pour son rôle dans la révolte arabe (1916-1918) et la campagne du Sinaï et de la Palestine (1915-1918) contre les Ottomans pendant la Première Guerre mondiale, l'étendue et la variété de ses activités et associations, ainsi que sa capacité à les décrire de manière vivante par écrit, lui ont valu une renommée internationale sous le nom de Lawrence d'Arabie, le titre utilisé pour le film de 1962 basé sur ses activités en temps de guerre.


L'accident qui l'a tué, en raison des blessures qu'il a subies à la tête, en raison de sa popularité, a conduit à une enquête approfondie qui aboutirait à la conclusion sur la nécessité pour les motocyclistes d'utiliser des casques de protection !


BROUGH SUPERIOR 11.50 sidecar


En 1940, la Seconde Guerre mondiale met fin à la production et l'usine s'implique dans l'effort de guerre, finissant les vilebrequins des moteurs ROLLS-ROYCE Merlin.


Après la fin des hostilités, il n'y avait plus de moteurs adaptés disponibles et l'entreprise a donc été dissoute, en 2004, il existait encore environ 1 000 motos BROUGH SUPERIOR.


Actuellement, une société française, Boxer Design, détient les droits d'utilisation de la marque et produit, en petite série, des modèles à l'esthétique revivaliste inspirée de la SS100 originale.


Les inséparables Lawrence d’Arabie et BROUGH SUPERIOR



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