Evel Knievel, une icône américaine des années 70


"Evel" Knievel (Robert Craig Knievel, jr), 1938-2007, était un cascadeur américain qui a atteint un sommet en popularité dans les années 1970. En fait, c'était un phénomène de popularité qui dure jusqu'à aujourd'hui en raison des sauts records qu'il a effectués, mais aussi de la collection brutale de fractures qu'il a subies et, surtout, d'un marketing qui a popularisé et donc valorisé tout ce qu'il a fait. . Il a eu une vie mouvementée, a commis des délits mineurs, a été militaire, coureur de motocross (sans grand succès), vendeur d'assurances, concessionnaire HONDA, jusqu'à ce que, inspiré par le spectacle de cascades automobiles de Joie Chitwood, il décide de produire son propre spectacle de cascades moto.



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Seul, il fit la fête et lança les fusées. Il a monté le spectacle, en a fait la promotion, a vendu les billets, rédigé et diffusé un communiqué de presse et a fait un saut d'environ 6,10 m avec le condiment du même étant sur 2 cages (une avec des serpents et l'autre avec deux pumas). Bien qu'il vienne d'atterrir, heurtant la cage des serpents, il sort indemne de cette aventure. C'est à ce moment qu'il se rendit compte que s'il voulait gagner sa vie de cette façon, il devrait créer une équipe pour l'aider et lui laisser du temps libre pour préparer les sauts. Il a cherché son premier sponsor et a fini par conclure un accord avec Bob Blair de ZDS MOTORS, ainsi EVEL KNIEVEL AND HIS MOTORCYCLE DAREDEVILS est né.

LES SAUTS



Le 3 janvier 1966, Knievel donne sa première représentation professionnelle à Indio, en Californie, le spectacle est un grand succès et dès lors, les contrats commencent à affluer pour les représentations. L'une des images qui le distinguent des autres cascadeurs est le fait qu'il a commencé à sauter sur des voitures. C'est aussi le début, dès le début, d'un long calvaire de fractures qui, lorsqu'elles sont rendues publiques, se sont révélées être de puissantes armes marketing. Sa popularité monte en flèche, au niveau national, lorsqu'il est invité à l'émission de l'acteur Joey Bishop (THE JOEY BISHOP SHOW). Finalement, ses sauts les plus populaires ont été le Caesars Palace à Las Vegas (qui lui a presque été fatal) et Snake River Canyon (cela a été tenté, mais a échoué, sur une fusée spécialement conçue à cet effet).



LES BLESSURES



Les blessures qu'il a subies tout au long de sa carrière, 433 fractures qui lui ont valu le droit de figurer dans le Livre GUINNESS des records du monde, sont une partie indélébile de son image. CINÉMA

Le film de 1977 VIVA KNIEVEL, mettant en vedette Knievel lui-même et Gene Kelly, a également renforcé sa popularité.


En 2004, George Eads a joué dans le biopic (réalisé par John Badham) EVEL KNIEVEL. En 2015, le documentaire BEING EVEL est produit (par la chaîne HISTORIA).


MERCHANDISING


La quantité de produits dérivés (merchandising), commercialisés à l'image de Knievel, est brutale. Parmi eux se trouvent de nombreux jouets pour enfants. La seule IDEAL TOY COMPANY, entre 1972 et 1977, a fait 125 millions de dollars en jouets EVEL KNIEVEL. Jouets, masques, bière, déguisements, lunch box, BD, etc... font partie de cette large gamme.



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