PENTON, une marque américaine produite par KTM!

Texte: Luís Cardoso

Détail d’une brochure promotionnelle PENTON


PENTON est une marque américaine qui a été active entre 1968 et 1978, durant cette période environ 25 000 unités de motos tout-terrain ont été vendues ! Son fondateur, John Penton, né le 19 août 1925, est un pionnier et l'un des grands promoteurs du tout-terrain nord-américain. En 1948, John participe au "Jack Pine 500 Mile Enduro" et est très impressionné par les performances de la BSA utilisée par le vainqueur de la compétition, bien que moins puissante que les motos adverses, elle compense largement par la légèreté et la maniabilité ! Dans l'édition de l'année suivante de la même compétition, 1949, il a piloté un BSA B33, ayant remporté la deuxième position ! Enthousiasmé par le bon résultat, l'année suivante, en 1950, avec ses frères, il fonde une entreprise de vente de motos BMW, BSA et NSU.










Bande annonce du film documentaire « PENTON - The John Penton Story »











Couvertures de différentes éditions du livre « JOHN PENTON - And The Off-Road Motorcycle Revolution »





À partir de là, John est devenu l'un des meilleurs pilotes de la scène nord-américaine de l'enduro, ayant fait partie de l'équipe nationale de son pays à sept reprises dans le prestigieux ISDT - International Six Days Trial (maintenant appelé ISDE - International Six Days of Enduro) ! Il s'intéresse également aux épreuves de longue distance, ayant, en 1958, établi un record de la traversée transcontinentale New York - Los Angeles avec un temps de 52h11m aux commandes d'une BMW R69S ! En 1966, John Penton remporte le "Jack Pine Enduro" au guidon d'une HUSQVARNA, il devient dès lors le distributeur de cette marque pour la partie Est des USA. Alors que la génération des "baby boomers" arrivait à maturité dans les années 1960 et 1970, la moto tout-terrain a connu un boom de popularité. Penton a su saisir l'opportunité et a connu un succès commercial avec la marque suédoise de l'époque !


John Penton en 1962


John Penton, à gauche, lors d’une visite de travail chez KTM en 1969


Affiche d'un festival, « Barber Vintage 2019 », avec un accent particulier sur PENTON et son créateur


A cette époque, il tente en vain de convaincre HUSQVARNA de produire des modèles plus légers ! Le refus des Suédois de répondre à ses idées conduit John Penton à contacter KTM, qui à l'époque produisait des petites motos et des vélos ! Il a proposé de payer 6 000 USD de son propre argent si KTM construisait des prototypes selon ses spécifications et sa marque, PENTON, pour le marché américain. Il a formé une équipe de course à succès qui comprenait certains des meilleurs pilotes d'enduro de l'époque, dont son fils, Jack Penton, qui a participé à 12 épreuves ISDT, ainsi que Dick Burleson, Carl Cranke et Billy Uhl. PENTON a remporté de grands succès sportifs et commerciaux au cours des quelque 10 années de son existence, ayant contribué de manière décisive à la scène tout-terrain nord-américaine.



La PENTON 125 de 1969 a été introduit à une époque où les motos tout-terrain étaient gros, lourds et peu différents des motos de route, personne n’avait jamais rêvé d’un moto comme celui-ci, sauf peut-être John Penton


La marque a cessé son activité lorsqu'elle a vendu toute l'activité de distribution à KTM ! En cours de route, il y avait des modèles de projet PENTON intéressants qui ont été décisifs pour le voyage que la marque autrichienne a fait jusqu'à présent ! KTM ne serait jamais ce que nous connaissons aujourd'hui sans l'esprit d'entreprise, l'audace et les innovations de John Penton ! Parallèlement, il se consacre à la vente de produits et d'équipements tout-terrain, ayant joué un rôle prépondérant dans le développement des bottes ALPINESTARS ! KTM et ALPINESTARS doivent également une grande partie de leur succès à John Penton, car ils ont obtenu une distribution très efficace aux États-Unis, qui est un grand marché où, cependant, d'autres grandes marques européennes ont eu du mal à s'implanter.


En 1997, KTM a produit une édition limitée commémorant les succès sportifs de John Penton et de sa marque, la 200 EXC Jack Piner



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Publicité de PENTON, 1974



1973 - 125 Six Days, 1973 - Mudlark 125 Enduro et 1969 - 125 Six Days


John dans l’ISDT de 1969 aux commandes d’un PENTON