HONDA série Z, un modèle qui a universellement promu l'utilisation de la moto

Dernière mise à jour : 10 août

En 1964, HONDA lance la série Z qui, dans ses différentes versions, reçoit les appellations commerciales de Mini Trail, Monkey ou Gorilla en raison de la position de conduite ridicule qu'exigent ses dimensions. Ce modèle a été un succès commercial qui, dans ses différentes versions, a été en production jusqu'en 2017. En plus de l'énorme popularité atteinte, ou pour cette raison, ce modèle a eu le mérite d'être à plusieurs reprises et pour de nombreuses personnes la première approche de la moto par des utilisateurs improbables. Son design et son aspect jouet ont facilité l'accès à la moto même pour ceux qui ont dû vaincre la résistance parentale en la matière !

HONDA Z50M, 1967


Pendant la période où. dans ses différentes versions, elle a été produite, a subi des métamorphoses qui sont passées par les versions initiales sans suspension à l'introduction d'une suspension avant et, plus tard, arrière. A la genèse, l'idée était de produire un petit modèle léger et facile à transporter dans une voiture, c'est pourquoi, en plus de ses petites dimensions, il disposait d'un guidon rabattable. Dans la version 50, elle était équipée d'un moteur monocylindre 4T d'une cylindrée de 49cc, à simple arbre à cames en tête et développant 4,5cv.


Initialement, il était équipé d'une boîte de vitesses à 3 rapports et d'un embrayage centrifuge qui, dans certains cas, a été remplacé par une boîte de vitesses à 3 ou 4 rapports avec un embrayage manuel.


HONDA Z50 Mini Trail



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La version Mini Trail était très populaire au Portugal dans les années 70. Les "rapatriés" ont apporté ce modèle des ex-colonies et ont ainsi contribué à créer une image "douce" de la moto et du motocycliste qui a contribué positivement au développement du marché de ce moyen de transport.



Bien que je n'aie pas pu certifier des documents, j'ai l'idée que, dans les années 70, on disait que, dans les anciennes colonies, HONDA avait fait une campagne de promotion de sa petite voiture N360/600 puisque lors de son achat, elle offrait en cadeau une HONDA Z50 qui est venue rangée dans le coffre !


HONDA N360, gauche, N600 droite


Étant un modèle très réussi, le Monkey a inspiré d'autres marques à produire des mini-motos et, depuis environ 25 ans maintenant, il a été largement copié par plusieurs fabricants chinois qui ont profité de la popularité de cette série pour produire des répliques, souvent de qualité douteuse !