Transatlantic Trophy


Anglo-American Transatlantic Match Races, plus tard connu sous le nom de Transatlantic Trophy, était un trophée qui a été disputé entre 1971 et 1991 en Angleterre pendant le week-end de Pâques et qui opposait une sélection de pilotes de vitesse nord-américains à une sélection de pilotes de la même spécialité provenant des terres de Sa Majesté. A une époque où le World Road Racing ​​Championship était en quelque sorte considéré par certains américains comme un championnat européen, le Transatlantic Trophy avait la vertu, un peu à l'image de ce que représentaient les 200 Miles de Daytona pour les pilotes du vieux continent, d'être une vitrine. pour les pilotes américains.


Joey Dunlop, Honda 1100cc, Mallory Park, 1981


C'est lors des éditions de cet événement que plusieurs stars américaines se sont fait connaître du public européen : Kenny Roberts, Freddie Spencer, Kevin Schwantz, Wayne Rainey, Dave Aldana, Gene Romero, Steve Baker, Pat Hennen et bien d'autres. Face à l'armée américaine, des noms comme Barry Sheene, Ron Haslam, Mick Grant, Graham Crosby, etc., ont tenté de prendre le dessus. Le trophée s'est disputé, à travers la réalisation de 3 courses, dans plusieurs circuits britanniques. Dans les années 70, les circuits d'Oulton Park, Mallory Park et Brands Hatch étaient utilisés, plus tard, Donington Park et Snetterton seraient également utilisés. Hormis le classement individuel, la cerise sur le gâteau était la victoire par équipe et souvent le vainqueur individuel n'appartenait pas à l'équipe gagnante !


Mike Baldwin et Barry Sheene, Brands Hatch,1979


Les spécifications des motos admis ont varié au cours des 21 années au cours desquelles le trophée a été disputé. Dans l'édition initiale, 1971, tous les pilotes utilisaient des tri-cylindres TRIUMPH/BSA. Plus tard, des motos de Formule 750cc, 500cc GP et même Superbike ont été utilisées, ce qui a donné un caractère hétérogène aux grilles de départ. La première édition a été remportée par l'équipe anglaise, avec des noms comme Paul Smart ou Tony Jefferies, face à une équipe américaine dont la grande révélation a été Dick Mann.


Dave Aldana (5), John Long (4), Barry Sheene (14), Dave Croxford (11), Yvon Duhamel (7), Paul Smart (12), Gene Romero (3), Peter Williams (10), Stan Woods (15) e Barry Ditchburn (16), John Player Trans-Atlantic Trophy Match Race dans Mallory Park 1974


Lors des neuf premières éditions (6 victoires pour le Royaume-Uni contre 3 pour les USA), il s'est avéré qu'il était difficile pour les Américains de battre les Anglais alors que ces derniers évoluaient à domicile et avaient le grand avantage de connaître les circuits très utilisés. mieux. , et ce malgré de belles performances individuelles de coureurs comme Cal Rayborn, Yvon Duhamel, Kenny Roberts, Steve Baker, Pat Hennen ou Mike Baldwin !


Les États-Unis ont remporté des courses, mais la somme des points a généralement favorisé les Britanniques.


Dans la phase qui a suivi, les Américains ont réalisé des sélections plus homogènes et donc de meilleurs résultats dans l'ensemble.


Transatlantic Trophy 1984


Enfin, cet événement a perdu de l'intérêt, principalement parce que, d'une part, l'importance croissante du Championnat du Monde de Vitesse et, par conséquent, les fonds en jeu, ont fait que les conducteurs d'usine ont été empêchés par leurs employeurs de prendre un risque physique qui pourrait compromettre leurs performances là où elles comptaient le plus. D'autre part, la perte de notoriété de la scène de vitesse américaine a retiré l'intérêt du public, à une époque où, de fait, des pilotes américains de premier plan participaient déjà régulièrement au CMV.



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En 1991, l'épilogue du Trophée Transatlantique a lieu. Il y avait 3 courses à Mallory Park et 3 autres à Brands Hatch. Bien que l'équipe d'Angleterre ait des noms notables tels que Ron Haslam, John Reynolds, Jamie Whitham et Ray Stringer, l'équipe américaine était composée de noms inconnus tels que Thomas Stevens, Jamie James, Michael Barnes et, même pas la présence du, à A l'époque, Freddie Spencer, déjà à moitié renfermé, réussit à pimenter l'événement. C'était la fin d'une époque, où les fans anglais et européens attendaient cet événement avec impatience pour voir en action les stars américaines qui, souvent, pourraient plus tard briller sur CMV.


Mamola e Haslam, Mallory Park,1981 (foto: PSParrot)


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